Celulas madre de cordon umbilicalcelulas madre de cordon umbilical

Celulas madre cordon umbilical

La concentración de células madre en el cordón umbilical de un recién nacido es muy alta y cuando un bebé nace y se corta el cordón umbilical, en la mayoría de los casos éste se desecha junto con la placenta como basura médica.

Esto no tiene porqué ser así y ya en la mayoría de los hospitales del territorio español se puede solicitar por escrito que se extraiga la sangre contenida en el cordón umbilical para extraer de ahí las células madre y donarlas para que se puedan usar en bien de la comunidad.

¿Qué son las células madre?

Las celulas madre cordon umbilical son células indiferenciadas que próximamente se convertirían en los diferentes tipos de células, con lo que potencialmente pueden convertirse en cualquier tipo de célula y con la característica de que pueden dividirse sin perder sus propiedades de manera indefinida. Hay diferentes tipos de células madre y las que se encuentran en el cordón umbilical son las células madre adultas son células madre hematopoyéticas, esto es, que son capaces de diferenciarse en más de un tipo de células, crean en este caso células de sangre y del sistema inmunológico.

¿Cómo se extraen las células madre del cordón umbilical?

El proceso de obtención de celulas madre cordon umbilical consiste en extraer la mayor cantidad de sangre posible contenida en el cordón umbilical y en la placenta una vez que se ha cortado el cordón umbilical y antes de que se haya alumbrado la placenta, o sea, que tiene que estar todavía dentro del útero. Es en esta sangre donde se localizan las células madre y se extrae para su posterior análisis y conservación. La obtención por lo tanto no es dolorosa y las células madre se pueden utilizar con otros miembros de la familia en caso de enfermedad sin ningún problema de incompatibilidad, ya que son inmunológicamente inmaduras por lo que no se necesita una compatibilidad total como pasa con las células de la médula ósea.

¿Usos de las células madre del cordón umbilical?

Suelen usarse en el tratamiento de leucemia o cáncer en la sangre, así como también en otros tipos de cáncer y enfermedades de la sangre como algunos trastornos sanguíneos graves y  algunos tipos de anemia. Siendo una gran ventaja ya que la terapia alternativa es el trasplante de médula ósea o transfusión de sangre. Que son dos terapias dolorosas y con muchos efectos secundarios además se añade la dificultad de encontrar un donante compatible de médula ósea.

Gracias a la investigación cada vez se encuentran más aplicaciones de las células madre y es el futuro del tratamiento de diferentes enfermedades y dolencias como pueden ser los problemas neurológicos, lesiones cerebrales, parálisis cerebral, diabetes de tipo 1 y trastornos coronarios.

¿Quién puede ser donante de sangre del cordón umbilical?

Por lo general cualquier mujer sana que haya tenido un embarazo normal puede ser buena candidata para ser donante.

Cuando se quiere ser donante lo mejor es consultarlo con la matrona del centro donde esté llevando el seguimiento de su embarazo, ya que los pasos a seguir pueden variar de un sitio a otro. Lo habitual es que se firme un consentimiento de que quiere ser donante para el banco de sangre del cordón umbilical de forma altruista y también se cumplimentará una encuesta donde se registra el historial médico de la donante.

¿Por qué hacerse donante?

Muchas personas con enfermedades de la médula ósea pueden beneficiarse de estas donaciones en todo el mundo, ya que cuando se encuentra una muestra de células madre que es compatible con una persona que está esperando para ser trasplantada, la muestra de células madres recogidas del cordón umbilical se enviará allí donde se necesite para realizar el trasplante.

Cuando existe una enfermedad en algún miembro de la familia que pudiera verse beneficiado de la donación de la sangre del cordón umbilical, a esto se le llama donación dirigida, ésta se realizará en un banco público con las mismas garantías que si fuera una donación voluntaria pública, sin ningún coste para la familia. De la misma forma se extraerá, analizará y conservará hasta su uso posterior. Ya en España se han realizado varios usos terapéuticos de esta forma entre hermanos por ejemplo dando muy buenos resultados.

¿Y si hemos sido donantes alguna vez y posteriormente nos vemos en la necesidad de un trasplante para nuestro bebé? En este caso habría que recurrir al banco en búsqueda de otras muestras de células madre procedentes de otro cordón umbilical, ya que probablemente las células madre almacenadas serían portadoras del defecto genético.

¿Se recomienda el almacenamiento de células madre para uso propio?

Hay que tener en cuenta que de todas las donaciones de celulas madre cordon umbilical que se realizan sólo el 60% son utilizables, ya que el resto o bien se deteriora en su traslado, se contamina en el proceso o simplemente la muestra extraída no tiene la cantidad de células madres adecuadas.

Es por esto y porque los expertos en trasplante y en el ámbito médico consideran que esta práctica no tiene mucha utilidad reconocida por lo que la mayoría está en contra del almacenamiento particular para uso propio o de la familia.

Con lo que lo recomendado es la donación a los bancos de sangre de cordón donde se gestionan los trasplantes de celulas madre cordon umbilical, ya que cuanto más se generalice esta práctica se contribuirá a mejorar el servicio y a que se pueda atender a un mayor número de personas en lista de espera. Además de estar ayudando a la investigación de otros usos terapéuticos de células madre.

Bancos privados

En España existen varios centros de bancos de sangre de cordón umbilical privados que nos ofrecen la posibilidad de conservar las células madres recogidas del cordón umbilical para futuros usos exclusivos de la familia. Teniendo en cuenta que con el bebé del que sale la muestra no se podrá utilizar en caso de necesidad, pero sí para otros hijos incluso para los padres.

El coste suele variar de unos 2.000€ a 4.000€, y lo que incluye es un precio del servicio más una cuota de mantenimiento anual durante 20 años, que es lo que se puede conservar en perfecto estado las muestras.

La empresa elegida se hace responsable de la recogida de la sangre, su transporte y su posterior análisis y conservación de la misma. Todo esto para garantizar el correcto estado de las celulas madre cordon umbilical.

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